Kakawa: The offline Earth Defenders Toolkit device

April 24, 2024

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The Earth Defenders Toolkit (EDT) is an online platform for sharing useful digital tools, strategies, and stories with Earth Defenders across the globe. So far, the information housed on the EDT platform has helped our partners share experiences and knowledge on tools, methods, and processes related to issues such as territorial defense, cultural preservation, and governance. However, for many of our grassroots partners, often Indigenous communities living in close relationship with the ecosystems of their ancestral territories, accessing the EDT platform has been a challenge due to a lack of internet connectivity.

To address this challenge, we created Kakawa, an offline version of the Earth Defenders Toolkit, drawing on our team’s previous experience in community networking and establishing local servers in Indigenous communities in Brazil. Kakawa (a name derived from the original word for "cocoa" in the Mesoamerican Nahuatl) allows for easy, offline access to the Earth Defenders Toolkit through simple hardware, like a Raspberry Pi, and includes a user-friendly, easy-to-install software stack. Our team provides remote monitoring support, ensuring that both content and software are synchronized and up-to-date with the Earth Defenders Toolkit Cloud.

Zimboard devices with Kakawa installed, ready to be tested by participants at the Earth Defenders Toolkit Gathering in Tena, Ecuador, May 2023.

Last May, at the Earth Defenders Toolkit gathering in Ecuador, we distributed 25 Zimaboard kits to our close partners. These kits are compact computers equipped with a Wi-Fi hotspot and Kakawa pre-installed. Users need only attach the Wi-Fi card and antennas, turn on the Zimaboard, and a local Wi-Fi signal becomes immediately available, allowing for access to the EDT platform tools, stories, and documentation. In addition to Mapeo, Digital Democracy’s flagship mapping tool, EDT includes Terrastories, a digital tool for community storytelling, and Āhau, a Maori platform for cultural documentation and genealogy. It also includes a community cloud, which facilitates localized media sharing and is capable of syncing with the Earth Defender Toolkit cloud for updates when connected to the internet, as well as an offline app hub with the rest of the applications from the Earth Defenders Toolkit's curated catalog. Used with a specialized battery unit, such as the SugarPi, Kakawa can become a fully mobile version of the Earth Defenders Toolkit, allowing a community server to operate anywhere—even in areas without electricity or the internet—to share or gather data.

Kakawa mobile device: Raspberry Pi 4 with a case and a battery

During a hands-on session at the gathering in Ecuador, we simulated community roles with those who had received Zimaboards, organizing participants into three groups—monitors focusing on mapping and monitoring, storytellers concentrated on media and narrative, and Elders responsible for coordination and decision-making. The rangers engaged with the Mapeo workflow using Kakawa, while storytellers employed Terrastories, Āhau and the community cloud to bring their tales to life. The Elders assisted both groups with their insights and cultural knowledge. After these activities, many participants eagerly spoke with our team during breaks, excited to explore Kakawa's full potential.

As with all of the tools we offer, we are continually co-designing and improving them alongside our partners. We are currently working to improve Kakawa’s interface and to develop an easy-to-understand chat interface with advanced voice interaction based on feedback from our partners that they would benefit from more intuitive user-device communication.

Please contact us if you’d like to learn more, sample the demo, or set up Kakawa for your community. You can also visit the Kakawa website for an online demonstration of the interface and software stack. On the documentation page, you'll find instructions on how to setup your own device.

Deeper Dive

Let's take a deeper dive into understanding use cases for Kakawa and the tech behind it.

Partners already engaged with Mapeo can download the most recent installers, personalized configurations, and background maps offline. Communities collaborating actively with us benefit from consistent syncing of custom content generated with the help of our team. The Earth Defender's Toolkit Cloud, which we employ for content storage and synchronization on the cloud, is open-source and capable of being self-hosted on local or cloud servers.

The device hosts a Mapeo instance, ensuring secure data centralization and displaying maps exclusively on the local network. A notable innovation is the Mapeo-Terrastories bridge, which seamlessly transforms mapped items into importable data for Terrastories narratives.

The Terrastories web application is running on the device, offering an intuitive setup process for community-centric storytelling. In addition, the device is running Pataka, the storage-house application for Āhau, a Maori platform for cultural documentation and genealogy, which syncs data with community devices. The Community Cloud facilitates local media storage and sharing, as well as the syncing of files across local or remote devices. Finally Kakawa is capable of syncing with the Earth Defender Toolkit Cloud for over-the-air (OTA) software and content updates when connected to the internet.

Kakawa boasts a comprehensive catalog of applications from the Earth Defenders Toolkit Toolfinder. These apps are available for download on diverse platforms including Android, Linux, Windows, and macOS, and are tailored for offline use. For Android there's even an offline app repository to be used with F-Droid.

Applications such as Terrastories, Mapeo, Mapeo to Terrastories Bridge, Āhau Pataka are running on the device and ready to use. All the documentation, manuals and use-case stories from communities for these tools has been scrapped and is fully available offline thanks to WebRecorder.

There's a lot built into Kakawa, and grasping its full potential is challenging. So don't hesitate to get in touch in case you'd like to learn more about it.



Kakawa: El dispositivo del Kit de Herramientas para Personas Defensoras del Territorio (EDT) que funciona sin internet

El  Earth Defenders Toolkit (EDT) o la caja de herramientas para personas defensoras de la tierra en español, es una plataforma en línea para compartir herramientas digitales útiles, estrategias e historias con personas defensoras de la tierra de todo el mundo. Hasta ahora, la información contenida en la plataforma EDT ha ayudado a nuestras organizaciones socias a compartir experiencias y conocimientos sobre herramientas, métodos y procesos relacionados con cuestiones como la defensa territorial, la preservación cultural y la gobernanza. Sin embargo, para muchas de las organizaciones de base con las que trabajamos (en su mayoría comunidades indígenas que viven en estrecha relación con los ecosistemas de sus territorios ancestrales) acceder a la plataforma EDT ha sido un reto debido a la falta de acceso a la conectividad de Internet.

Para hacer frente a este reto, creamos Kakawa, una versión offline del EDT, aprovechando la experiencia previa de nuestro equipo en la creación de redes comunitarias y el establecimiento de servidores locales en comunidades indígenas de Brasil. Kakawa (un nombre derivado de la palabra en Nahuatl clásico para referirse al cacao) permite un acceso fácil y sin conexión a la plataforma a través de hardware sencillo, como una Raspberry Pi, e incluye una pila de software fácil de usar e instalar. Nuestro equipo proporciona soporte de monitorización remota, garantizando que tanto el contenido como el software estén sincronizados y actualizados con la Nube del Conjunto de Herramientas de los Defensores de la Tierra.

Dispositivos Zimboard con Kakawa instalado, listos para ser probados por las personas que participaron en el Encuentro del Earth Defenders Toolkit enTena, Ecuador, Mayo 2023.

En Mayo 2023, durante la reunión de Earth Defenders Toolkit en Ecuador, distribuimos 25 kits Zimaboard a nuestros socios más cercanos. Estos kits son ordenadores compactos equipados con un punto de acceso Wi-Fi y Kakawa preinstalado. Las personas usuarias sólo tienen que conectar la tarjeta Wi-Fi y las antenas, encender el Zimaboard, y una señal Wi-Fi local estará inmediatamente disponible, permitiendo el acceso a las herramientas de la plataforma EDT, historias y documentación. Además de Mapeo, la herramienta de mapeo y monitoreo territorial de Digital Democracy, EDT incluye Terrastories, una herramienta digital para la narración de historias comunitarias, y Āhau, una plataforma maorí de documentación cultural y genealogía. 

También incluye una nube comunitaria, que facilita el intercambio de medios localizados y es capaz de sincronizarse con la nube de Earth Defender Toolkit para actualizaciones cuando está conectada a Internet, así como un centro de aplicaciones offline con el resto de aplicaciones del catálogo curado del Earth Defenders Toolkit. Utilizado con una unidad de batería especializada, como la SugarPi, Kakawa puede convertirse en una versión totalmente móvil del Earth Defenders Toolkit, permitiendo que un servidor comunitario funcione en cualquier lugar -incluso en zonas sin electricidad o Internet- para compartir o recopilar datos.

Kakawa mobile device: Raspberry Pi 4 with a case and a battery

Durante una sesión práctica en el encuentro de Ecuador, simulamos los papeles de la comunidad con aquellos que habían recibido Zimaboards, organizando a las personas participantes en tres grupos: quienes se encargan de monitoreo se centraron en el mapeo y la supervisión, las personas narradoras se concentraron en los medios de comunicación y las narrativas, y las abuelas y abuelos se encargaron de la coordinación y la toma de decisiones. Las personas encargadas del monitoreo trabajaron con el flujo de trabajo de Mapeo utilizando Kakawa, mientras que las personas narradoras emplearon Terrastories, Āhau y la nube comunitaria para dar vida a sus cuentos. El grupo de abuelas y abuelos ayudaron a ambos grupos con sus ideas y conocimientos culturales. Tras estas actividades, muchos participantes hablaron con nuestro equipo durante los descansos, entusiasmados por explorar todo el potencial de Kakawa.

Como ocurre con todas las herramientas que ofrecemos, estamos continuamente co-diseñándolas y mejorándolas junto con nuestras organizaciones socias. Actualmente estamos trabajando para mejorar la interfaz de Kakawa y desarrollar una interfaz de chat fácil de entender con interacción de voz avanzada, basándonos en los comentarios de nuestras organizaciones socias de que se beneficiarían de una comunicación persona usuaria-dispositivo más intuitiva.

Ponte en contacto con nuestro equipo si deseas obtener más información, probar la demo o configurar Kakawa para tu comunidad. También puedes visitar el sitio web de Kakawa para ver una demostración en línea de la interfaz y la pila de software. En la página de documentación encontrará instrucciones para configurar su propio dispositivo.

Un vistazo más profundo

Profundicemos en la comprensión de los casos de uso de Kakawa y la tecnología que hay detrás.

Las personas socias que ya colaboran con Mapeo pueden descargar los instaladores más recientes, las configuraciones personalizadas y los mapas de fondo sin conexión. Las comunidades que colaboran activamente con nuestro equipo, se benefician de una sincronización constante de los contenidos personalizados generados con nuestra ayuda. La nube del Earth Defender's Toolkit que empleamos para el almacenamiento y la sincronización de contenidos en la nube, es de código abierto y puede alojarse en servidores locales o en la nube.

El dispositivo aloja una instancia de Mapeo, lo que garantiza la centralización segura de los datos y la visualización de mapas exclusivamente en la red local. Una innovación notable es el puente Mapeo-Terrastories, que transforma a la perfección los elementos cartografiados en datos importables para las narraciones de Terrastories.

La aplicación web Terrastories se ejecuta en el dispositivo, ofreciendo un proceso de configuración intuitivo para la narración centrada en la comunidad. Además, el dispositivo ejecuta Pataka, la aplicación de almacenamiento de Āhau, una plataforma maorí de documentación cultural y genealogía, que sincroniza los datos con los dispositivos de la comunidad. La Nube Comunitaria facilita el almacenamiento y uso compartido de medios locales, así como la sincronización de archivos entre dispositivos locales o remotos. Por último, Kakawa es capaz de sincronizarse con la nube Earth Defender Toolkit para actualizaciones de software y contenidos por aire (OTA) cuando está conectada a Internet.

Kakawa cuenta con un amplio catálogo de aplicaciones del buscardor de herramientas del Earth Defenders Toolkit . Estas aplicaciones están disponibles para su descarga en diversas plataformas, como Android, Linux, Windows y macOS, y están diseñadas para su uso sin conexión. Para Android existe incluso un repositorio de aplicaciones offline que puede utilizarse con F-Droid.

Aplicaciones como Terrastories, Mapeo, Mapeo to Terrastories Bridge, Āhau Pataka se ejecutan en el dispositivo y están listas para su uso. Toda la documentación, manuales e historias de uso de las comunidades para estas herramientas se ha desechado y está totalmente disponible sin conexión gracias a WebRecorder.

Kakawa contiene muchas cosas, y aprovechar todo su potencial es todo un reto. Así que ¡No dudes en ponerte en contacto con nuestro equipo si quieres saber más!



Kakawa: O dispositivo do Kit de Ferramentas dos Defensores da Terra que funciona sem internet

O Earth Defenders Toolkit (EDT), ou Kit de Ferramentas para Defensores da Terra, é uma plataforma online para compartilhar ferramentas, estratégias e histórias de Defensores da Terra de todo o planeta. Até agora, as informações disponibilizadas na plataforma EDT têm ajudado nossos parceiros a compartilhar experiências e conhecimentos sobre ferramentas, métodos e processos relacionados a questões como defesa territorial, preservação cultural e governança. Porém, para muitos de nossos parceiros da base, frequentemente comunidades indígenas que vivem em estreita relação com os ecossistemas de seus territórios ancestrais, o acesso à plataforma EDT tem sido um desafio devido à falta de conectividade com a internet.

Para enfrentar esse desafio, criamos o Kakawa, uma versão do Earth Defenders Toolkit que funciona sem Internet, baseada na experiência anterior de nossa equipe em redes comunitárias e no estabelecimento de servidores locais em comunidades indígenas no Brasil. Kakawa, nome derivado da palavra original para cacau do idioma meso-americano Nawa, permite um fácil acesso offline ao Earth Defenders Toolkit por meio de hardware simples, como um Raspberry Pi, e fácil de instalar e amigável ao usuário. Nossa equipe fornece suporte de monitoramento remoto, garantindo que tanto o conteúdo quanto o software estejam sincronizados e atualizados com a Nuvem do Earth Defenders Toolkit.

Dispositivos Zimboard com Kakawa instalado, prontos para serem testados pelos participantes da Reunião do Kit de Ferramentas dos Defensores da Terra em Tena, Equador, maio de 2023.

Em maio de 2023, no encontro do Earth Defenders Toolkit no Equador, distribuímos 25 kits Zimaboard para nossos parceiros mais próximos. Estes kits são computadores compactos equipados com um ponto de acesso Wi-Fi e o Kakawa pré-instalado. Os usuários precisam apenas conectar a placa de Wi-Fi e as antenas, ligar o Zimaboard, e um sinal local de Wi-Fi se torna disponível, permitindo o acesso às ferramentas, histórias e documentação da plataforma EDT. Além do Mapeo, a principal ferramenta de mapeamento da Digital Democracy, o EDT inclui Terrastories, uma ferramenta digital de contação de histórias da comunidade, e Āhau, uma plataforma Maori para documentação cultural e genealogia. Também inclui uma nuvem comunitária, que facilita o compartilhamento de mídia localizada e é capaz de sincronizar com a Nuvem do Earth Defender Toolkit para atualizações quando conectada à internet, bem como uma central de aplicativos offline com todas outras aplicações do catálogo selecionado do Earth Defenders Toolkit. Usado com uma unidade de bateria especializada, como o SugarPi, o Kakawa pode se tornar uma versão totalmente móvel do Earth Defenders Toolkit, permitindo que um servidor comunitário opere em qualquer lugar - mesmo em áreas sem eletricidade ou internet - para compartilhar ou coletar dados.

Dispositivo móvel Kakawa: Raspberry Pi 4 com proteção e bateria

Durante uma sessão prática no encontro no Equador, simulamos papéis comunitários com aqueles que receberam Zimaboards, organizando os participantes em três grupos - monitores focados em mapeamento e monitoramento, contadores de histórias concentrandos em mídia e narrativa, e anciões responsáveis pela coordenação e tomada de decisões. Os guardas interagiram com o fluxo de trabalho do Mapeo usando o Kakawa, enquanto os contadores de histórias empregaram Terrastories, Āhau e a nuvem comunitária para dar vida às suas histórias. Os Anciãos auxiliaram ambos os grupos com suas percepções e conhecimento cultural. Após essas atividades, muitos participantes comentavam animadamente com nossa equipe durante os intervalos do evento, empolgados para explorar todo o potencial do Kakawa.

Assim como em todas as ferramentas que oferecemos, estamos continuamente co-projetando e melhorando-as junto aos nossos parceiros. Atualmente, estamos trabalhando para aperfeiçoar a interface do Kakawa e desenvolver uma interface de chat fácil de entender com interação avançada de voz com base no feedback de nossos parceiros de que se beneficiariam de uma comunicação mais intuitiva usuário-dispositivo.

Por favor, entre em contato conosco se você gostaria de saber mais, experimentar a demonstração ou configurar o Kakawa para sua comunidade. Você também pode visitar o site do Kakawa para uma demonstração online da interface e pilha de software. Na página de documentação, você encontrará instruções sobre como configurar seu próprio dispositivo.


Vamos entender melhor os casos de uso para o Kakawa e a tecnologia por trás dele.

Parceiros já engajados com o Mapeo podem baixar os instaladores mais recentes, configurações personalizadas e mapas de fundo offline. Comunidades que colaboram ativamente conosco se beneficiam da sincronização consistente de conteúdo personalizado gerado com a ajuda de nossa equipe. A Nuvem do Earth Defender's Toolkit, que usamos para armazenamento de conteúdo e sincronização na nuvem, é open source e capaz de ser auto-hospedada em servidores locais ou na nuvem.

O dispositivo hospeda uma instância do Mapeo, garantindo a centralização segura de dados e exibindo mapas exclusivamente na rede local. Uma inovação notável é a ponte Mapeo-Terrastories, que transforma itens mapeados em dados importáveis para as narrativas do Terrastories.

O aplicativo web Terrastories está rodando no dispositivo, oferecendo um processo de configuração intuitiva para contação de histórias com foco no território. Além disso, o dispositivo está executando o Pataka, o aplicativo de armazenamento para o Āhau, uma plataforma Maori para documentação cultural e genealogia, que sincroniza dados com dispositivos da comunidade. A Nuvem Comunitária facilita o armazenamento e compartilhamento de mídia local e a sincronização de arquivos em dispositivos locais ou remotos. Finalmente, o Kakawa é capaz de sincronizar com a nuvem do Earth Defender Toolkit Cloud para atualizações de software e conteúdo OTA (over-the-air ou através-da-internet) quando conectado à internet.

O Kakawa possui um catálogo abrangente de aplicativos do Buscador de Ferramentas do Earth Defenders Toolkit. Esses aplicativos estão disponíveis para download em diversas plataformas, incluindo Android, Linux, Windows e macOS, e são adaptados para uso offline. Para Android, há até um repositório de aplicativos offline a ser usado com o F-Droid.

Aplicativos como Terrastories, Mapeo, a ponte Mapeo para Terrastories e o Āhau Pataka estão rodando no dispositivo e prontos para uso. Toda a documentação, manuais e histórias de casos de uso de comunidades para essas ferramentas foram baixados e estão totalmente disponíveis offline graças ao WebRecorder.

Há muito embutido no Kakawa, e entender todo o seu potencial é um desafio. Portanto, não hesite em entrar em contato caso queira aprender mais sobre ele.

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